London-Marathon: Bekele startet, Kipchoge nicht

Nur wenige Stunden nachdem der Dubai-Marathon bekannt gegeben hatte, dass Äthiopiens Superstar Kenenisa Bekele am 20. Januar auf der superflachen Strecke des Rennens startet - und dort sicherlich den Weltrekord von Dennis Kimetto (Kenia/2:02:57) angreifen wird -, gab der London-Marathon ebenfalls sein Männer-Elitefeld für das Rennen am 23. April bekannt. Auch die Londoner vermeldeten den Start von Kenenisa Bekele.

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Stanley Biwott dürfte der größte Herausforderer von Kenenisa Bekele in London im April sein. ©Photorun
Nun steht es fest: Das erhoffte ganz große Duell an der Themse wird es nicht geben. Denn Olympiasieger und Titelverteidiger Eliud Kipchoge fehlt auf der Londoner Startliste. 2016 hatte der Kenianer den in der Regel bestbesetzten City-Marathon des Jahres mit der Streckenrekordzeit von 2:03:05 Stunden gewonnen. Danach triumphierte Kipchoge auch in Rio. Im Herbst verlor er dann die Jahresweltbestzeit an Kenenisa Bekele, der mit 2:03:03 in Berlin zwei Sekunden schneller war.
 
Auch der in Berlin hinter Bekele zweitplatzierte Kenianer Wilson Kipsang (2:03:13) steht nicht auf der Londoner Startliste, so dass es nicht zu einer Revanche an der Themse kommt. Insgesamt ist das Elitefeld in London etwas schwächer als in den vergangenen Jahren. Bekele ist mit seinen 2:03:03 Stunden der schnellste Läufer im Feld. Der Kenianer Stanley Biwott, der in London vor einem Jahr mit einer Steigerung auf 2:03:51 Zweiter war, scheint der größte Herausforderer von Bekele zu sein. Der Dubai- und Hamburg-Marathon-Sieger des Jahres 2016, Tesfaye Abera (2:04:24), sein äthiopischer Landsmann Feyisa Lilesa (2:04:52) und die beiden Kenianer Abel Kirui (2:05:04) und Daniel Wanjiru (2:05:21) gehören auch zu den Favoriten. Der aus Eritrea stammende Abraham Tadesse (Schweiz/2:06:40) und Weltmeister Ghirmay Ghebreslassie (Eritrea/2:07:46) stehen ebenfalls auf der Startliste.
 
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